História da raça

 

Histórico

Se para o homem pré-histórico a caça era uma atividade corriqueira, hoje, sem dúvida, é um assunto controvertido. Enquanto alguns consideram-na uma atividade destrutiva, há quem afirme que é uma necessidade básica de sobrevivência ou mesmo de livrar os campos de predadores indesejados. Polêmicas à parte, o que se sabe é que tal atividade, com o passar do tempo, começou a evoluir, acentuando-se cada vez mais o seu espírito esportivo.
 

 

Embora o homem pré-histórico não a praticasse por esporte, a caça, com tal sentido, é muito antiga. Os antigos egípcios já a exerciam. Mas foi com o homem moderno que este espírito esportivo se delineou de fato. No século XIX, ele já estava com suas regras bem estabelecidas, e logo se tornou o passatempo predileto dos nobres ingleses. O esporte era dispendioso. Assim, seus praticantes sempre foram pessoas ricas. Além da manutenção das armas e da compra de munições, era preciso custear as despesas dos auxiliares: os cães.
 

 

 

 

Mesmo apesar dos altos custos, os desportistas não poupavam economias no aprimoramento dos cães. No entanto, como os animais existentes nem sempre correspondiam às necessidades, foram feitos diversos acasalamentos a fim de obter um tipo forte, de tamanho moderado, boa ossatura e com grande habilidade para buscar a presa e entregá-la na mão do caçador. Na verdade, esses homens queriam obter um cão de caça completo, capacitado para os mais diversos tipos de terreno-água, pântano ou matas fechadas. Para se chegar ao tipo almejado, foram feitos cruzamentos experimentais de setters, spaniels de água e o pequeno e leve Terranova.
 

Foi nesse contexto que surgiram os Retrievers, animais que se destacavam como excelentes cães de busca. Notabilizando-se como ótimos apanhadores da presa abatida e perdida, não tardou para que se tornassem a coqueluche dos ingleses.

Foi nesse ínterim que se iniciou o processo de seleção do Golden Retriever...
 
 
A origem da raça está dividida em duas partes: a lenda e a original.

A Lenda

Como outras raças caninas puras, o Golden tem ancestrais britânicos (seu nome, em inglês, significa: golden = dourado; retriever = aquele que recolhe). É resultado de muitos anos de uma cuidadosa e bem planejada seleção, feita no século XIX por Sir Dudley Marjoriebanks - mais tarde o primeiro Lorde Tweedmouth - numa fazenda na Escócia. Em seu trabalho o Lorde almejou um cão capaz de buscar o animal abatido e entregá-lo, intacto, a seu dono.

A história original sobre a raça foi refutada a partir de 1952, quando veio a público um manuscrito de Tweedmouth contando como de fato teria ocorrido a seleção. A descoberta dos registros foi feita, segundo o Complete Dog Book do American Kennel Club, pelo sexto conde de Ilchester, sobrinho do Lorde, historiador e esportista. A versão anterior sobre o aparecimento da raça, agora tida como lenda, conta que tudo teria começado com a suposta compra dos cães de um circo russo feita pelo Lorde Tweedmouth em Brighton, sul da Inglaterra. O nobre senhor teria sido atraído pela esperteza, inteligência e pelo tom amarelado dos olhos daqueles cães de mais de 45 quilos, pelagem grossa e pesada e com cerca de 76 cm de altura na cernelha. O Lorde interessou-se por dois deles mas teve de adquirir o grupo todo, composto por 8 cães. De Brighton, ele os teria levado para uma propriedade chamada Guisachan, na Escócia, onde caçava cervos. Mais tarde para reduzir o tamanho e melhorar o faro dos cães, ele teria feito um cruzamento com o Bloodhound.
 

 

Alguns dos primeiros criadores deslocaram-se mesmo às montanhas do Cáucaso Russo, em busca de novas linhagens. Contudo, os registros dos canis demonstram a verdadeira história.

Embora haja cães pastores russos e raças como a Hovawart que parecem versões grandes do Golden, as suas personalidades são muito mais territoriais, reservadas e desconfiadas.
 


A História Original


Em seu livro, o Lorde Tweedmouth - que anotou detalhes da obra feita em Guisachan entre 1835 e 1890 - não menciona a compra dos cães de circo. Conta, porém, que adquiriu em 1865 o único exemplar amarelo, de uma ninhada de cães pretos encaracolados, chamado Nous, precisamente em Brighton, e o levou para Guisachan.
 

 

Nous acasalou com uma Tweed Water Spaniel chamada Belle e daquela união nasceram quatro fêmeas: Ada, Primrose, Crocus e Cowslip. Por mais de vinte anos, o Lord trabalhou numa linhagem descendente de Cowslip, que fez seu primeiro cruzamento com outro Tweed Water Apaniel (de nome "Tweed").
Foto: Lorde Tweedmouth e o progenitor da raça Golden Retriever, Nous.


 

Para manter a linhagem forte e melhorar as aptidões de caça, houve cruzamentos com dois Wavy-Coats pretos ("Sambo" e "Tracer") e um Setter Irlandês ("Sampson"). Especula-se sobre uma possível utilização de um Bloodhound, mas não há como comprovar essa hipótese. A textura da pelagem dos cães era variada, assim como a cor, que ia do ruivo ao creme.
 

 

Foto: Tweed Water Spaniel. Ao longo da costa escocesa, water spaniels eram utilizados para recuperar aves.
 

Ocasionalmente, filhotes do canil do Lorde Tweedmouth eram dados a amigos e parentes. Algumas dessas pessoas criaram os cães e desenvolveram linhagens próprias. Os anos de seleção de tipo, cor e habilidade realizada em Guisachan resultaram na linhagem Ilchester, ancestral dos Goldens atuais.

 


Os Wavy-Coated Retrievers usados no desenvolvimento dos Goldens eram normalmente pretos e são os antepassados dos atuais Flat-Coated Retrievers. O Tweed Water Spaniel, um tipo de Water Spaniel da região do Rio Tweed, na Escócia, é uma raça extinta. Entretanto, há relatos de que era semelhante a um pequeno Retriever "cor de fígado" (algo entre marrom e amarelo).



 
Ao longo da Costa da Grã-Bretanha, os Water Spaniels eram encarregados de trazer comida para casa, graças a sua grande habilidade para o resgate. Conta-se que eram inteligentes, bons nadadores e possuíam grande desejo de trabalhar - como os Goldens.

 
Flat-Coated Retriever: pensa-se que seja o antepassado direto do Golden Retriever, embora seja mais esguio e tenha um temperamento mais jovial, quase como o do Setter.

Chesapeake Bay Retriever: Este cão resultou do cruzamento da raça do Cão Lesser de St. John com os cães de caça americanos da região.

Labrador Retriever: Outro descendente do Cão Lesser de St. John, partilha com o seu parente distante, o Golden Retriever, uma função de trabalho e uma personalidade semelhante.
 

Parentes mais próximos

Curly-Coated Retriever: Atualmente bastante rara, esta raça foi levada para o Reino Unido por pescadores de bacalhau. A sua pelagem é de cão de água, formada por pequenos caracóis à prova de água.

Terra Nova: Descendente do Greater da Terra Nova ou Cão de St. John, é uma raça grande e alegre, ainda utilizada para trabalho de auxiliar na água.
 


Cronologia
 

1890: Levados por viajantes, os primeiros Golden Retrievers começaram a chegar nos EUA e Canadá.
 

1894: O filho de Lord Tweedmouth e Lady, a sua Golden Retriever, emigraram para o Texas, passando pelo Canadá.

Foto: Filho do Lord Tweedmouth e Lady.

1903: A raça é aceita pelo Kennel Club of England; são chamados de "Flat-Coats-Golden".

1904: Um Golden obtem o primeiro lugar numa prova de campo.

1908: Culhan Brass e Culhan Cooper, descendentes diretos do plantel de Lord Tweedmouth, estão entre os primeiros exemplares de Golden exibidos em competição. Eles serão os ancestrais de quase toda criação atual.

1911: Fundação do Golden Retriever Club of England. A raça é reconhecida.

1925: O Golden faz suas primeiras exibições na França. O American Kennel Club registra o primeiro exemplar da raça, que antes era especificada simplesmente como Retriever com alguma anotação quanto à cor.

1927: Primeiro registro como raça separada no Canadá.

1930-1940: Os Goldens se popularizam nos EUA e se espalha pelo mundo.

1938: Fundação do Golden Retriever Club of America.

1977: Os primeiros três cães a alcançar o título de Campeão de Obediência do AKC são Goldens. O primeiro (Ch. Moreland´s Golden Tonka) é fêmea. Hoje a raça está muito difundida na Austrália, Bélgica, Holanda, Suécia, Noruega, Canadá, Japão e, sobretudo, nos EUA.